El rover Curiosity atraviesa un área llena de barro y minerales salados; Comienza el noveno año de operaciones en Marte

El rover Curiosity, que ha estado en la superficie de Marte durante ocho años, ha entrado en su noveno año de misión al aventurarse en una parte inexplorada de Marte.

La curiosidad ahora se encuentra en algún lugar entre un área rica en minerales arcillosos y una dominada por minerales salados llamados sulfatos. La nueva ubicación del rover es de interés ya que los investigadores concluyeron recientemente que las señales de radar difusas indican la presencia de agua en estos lagos profundos. Debajo de la superficie puede salir barro pero no agua.

Los ingenieros que conducían el rover en Marte dijeron que las capas montañosas en esta área pueden revelar cómo el antiguo entorno dentro del cráter Gale se ha secado con el tiempo. Los investigadores siempre han querido estudiar la zona., que podría contener pistas sobre el cambio climático en el planeta rojo, donde se observaron cambios similares.

“Las rocas aquí comenzarán a decirnos cómo este planeta una vez húmedo ha cambiado al Marte seco de hoy, y cuánto tiempo persisten los ambientes habitables incluso después de que esto suceda”, dijo Abigail Freeman, científica adjunta del proyecto Curiosity, en un comunicado.

Curiosity llegó por primera vez a Marte en 2012 y desde entonces se ha convertido en parte de Explore los planetas a los que más tarde se unió la sonda itinerante. El rover está estudiando la superficie de Marte para ver si albergaba vida microbiana en el pasado antiguo del planeta, cuando existían lagos y aguas subterráneas dentro del cráter Gale.

Ocho años en Marte

El rover, en su viaje de nueve años, viajó 26 kilómetros en el planeta alienígena mientras perforaba 32 muestras de rocas de la superficie. La NASA dijo: “Recientemente, Curiosity perforó su muestra de roca número 32 de un objetivo denominado ‘Pontor’, lo que ayudará a detallar la transición de una región de minerales arcillosos a una dominada por sulfatos.

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Dado que es invierno en el sitio de Curiosity, el cielo en el nuevo panorama está relativamente libre de polvo, lo que brinda una vista clara hasta el piso del cráter Gale.

El rover Curiosity Mars de la NASA ha utilizado un taladro en su brazo robótico para tomar 32 muestras de rocas hasta ahora. (Imagen: NASA)

Un estudio reciente de muestras de suelo que Curiosity recogió del cráter Gale ha reforzado la creencia de que la vida una vez prosperó en el ahora árido Marte.

Los investigadores que estudian el cráter dijeron que las investigaciones realizadas por el Laboratorio de Ciencias de Marte confirmaron la explosión. Un antiguo lago se encontraba en el cráter Gale. durante hasta 10 millones de años, lo que indica que partes de Marte pueden haber sido habitables durante miles de años.

Los científicos creen que el lago existía hace unos 3.500 millones de años, cuando el planeta tenía una atmósfera más espesa necesaria para sostener el líquido en la superficie. Sin embargo, no está claro si el lago tiene las condiciones exactas para sustentar la vida.

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