El primer llanto de una nueva estrella bebé

El universo primitivo era un lugar muy diferente al nuestro, y los astrónomos no entienden completamente cómo surgieron las estrellas jóvenes en ese entorno. Y aunque instrumentos como el telescopio espacial James Webb perforarán las primeras épocas de la formación de estrellas, no siempre tenemos que trabajar tan duro: la evidencia puede estar más cerca de casa.

La formación estelar es un asunto complicado. Para crear una estrella pequeña, debe comenzar con una gran nube amorfa que parece una burbuja de gas y polvo y comprimirla hasta la densidad deseada. estimular la fusión nuclear. Para que este proceso funcione, también debe eliminar una gran cantidad de calor. Esto se debe a que cuando se comprime una nube de gas, se calienta más y una nube de gas caliente puede permanecer en equilibrio para siempre. Entonces, cuando una nube de gas se comprime, también debe eliminar el calor del sistema para que pueda comprimir más.

Las nubes de gas modernas hacen esto emitiendo radiación a medida que se comprimen, y elementos más pesados ​​que el helio (en el mundo de la astronomía, estos se denominan comúnmente metalHace un gran trabajo eliminando el calor de las nubes de gas colapsadas. Pero en el universo primitivo, estas nubes de gas eran mucho más primitivas y contenían poco o ningún metal.

Los astrónomos aún no entienden ¿Cómo surgieron las estrellas? En un entorno pobre en minerales.

Una forma de abordar este problema es utilizar observatorios masivos como el Telescopio Espacial James Webb. Otro enfoque dirigido por el profesor Toshikazu Onishi de la Universidad Metropolitana de Osaka y el profesor asociado del proyecto Kazuki Tokuda de la Universidad de Kyushu es mirar cerca. Como la Pequeña Nube de Magallanes.

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(Izquierda): una imagen de infrarrojo lejano de campo amplio de la Pequeña Nube de Magallanes adquirida con el Observatorio Espacial Herschel. (Derecha): Una imagen del flujo molecular de la joven estrella Y246. Los colores cian y rojo muestran el cambio de gas al azul y rojo observado en las emisiones de monóxido de carbono. La cruz indica la posición de la pequeña estrella. Crédito de la imagen: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Tokuda et al. ESA/Herschel

La Pequeña Nube de Magallanes no es tan pura como el universo antiguo, pero contiene muchos menos minerales que el promedio de la Vía Láctea. Y como bono adicional, está mucho más a nuestro alcance que el universo primitivo.

El equipo internacional de astrónomos utilizó recientemente ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array y Atrapé a una estrella bebé en el proceso de formación.. Notaron salidas muy rápidas de la estrella recién nacida. Estos flujos de salida son impulsados ​​por campos eléctricos y magnéticos increíblemente fuertes en la nube de gas a medida que se comprime.

Los astrónomos creen que este tipo de flujos de salida amortiguan el movimiento de rotación del gas alrededor de la estrella recién formada. Esta desaceleración aumenta la tasa de crecimiento, lo que podría dar lugar a estrellas más grandes. Más investigaciones revelarán si esta era una forma común de construir estrellas en el universo primitivo, lo que podría conducir a estrellas mucho más grandes que el promedio actual.

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