El oxígeno fue robado de la Tierra por el bombardeo de asteroides

El nuevo estudio Publicado en Nature Geoscience Revela que la Tierra fue atacada por asteroides y cometas con mucha más frecuencia de lo que se pensaba, lo que afectó la evolución del oxígeno en la atmósfera.

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La Tierra comenzó a formarse hace 4.600 millones de años, y durante sus primeros años de formación, estuvo sujeta a los impactos de asteroides y cometas regulares. Algunos asteroides tienen más de 6 millas de diámetro. El estudio exploró el impacto de estos asteroides y cometas en la evolución del oxígeno y encontró que los efectos retrasaron el momento en que el oxígeno comenzó a acumularse en la atmósfera, apoyando así el tiempo de vida que utiliza la respiración para producir energía.

Cuando un asteroide o cometa choca con la Tierra, se forma una gran columna de vapor y algunas de las rocas que se evaporan dentro de esta columna comienzan a enfriarse y luego vuelven a caer a la superficie de la Tierra. Estos antiguos trozos de roca vaporizada tienen el tamaño de arena, pero contienen información vital para los investigadores. El estudio analizó estas partículas para ver con qué frecuencia la Tierra fue bombardeada con rocas espaciales y descubrió que la Tierra sufría un choque cada 15 millones de años, que es 10 veces la tasa estimada previamente por los modelos.

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Además, los investigadores se preguntaron cómo afectarían estos efectos a la atmósfera del planeta y encontraron que si ocurría una colisión de un asteroide a más de 6 millas de distancia, se dispararía un sumidero de oxígeno, succionando todo el oxígeno del planeta. Atmósfera.

El documento también detalla que a medida que pasó el tiempo y disminuyó el número de colisiones, los niveles de oxígeno del planeta comenzaron a aumentar, pero que los efectos no disminuyeron hasta hace 2.400 millones de años, lo que ralentizó la atmósfera rica en oxígeno. Produjo, y por tanto, el proceso de evolución de la vida tal como la conocemos.

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