El meteorito más antiguo que se ha encontrado es más antiguo que la propia Tierra

El meteorito, que fue descubierto en la parte argelina del desierto del Sahara, data de hace 4.600 millones de años, antes de que se formara realmente la Tierra. Es uno de los primeros componentes básicos de nuestro sistema solar. No es solo un meteorito antiguo: el análisis muestra que se formó volcánicamente, por lo que una vez fue parte de un protoplaneta, y tal vez incluso un planeta que nunca lo hizo.

Un trozo de meteorito. La imagen es de dominio público. Créditos: a. Irving.

“Varias piedras que contienen grandes cristales verdosos distintivos se encontraron en mayo de 2020 cerca de Bir Ben Tagoul, en el sur de Argelia, dentro del Mar de Arenas Arak Shish”, dice algo débil Acceso Respecto al meteoro. Pero desde el principio, los investigadores sabían que algo era extraordinario.

No se conoce ningún asteroide que se parezca a EC 002 (el nombre oficial del meteorito), porque casi no hay ninguna de estas antiguas reliquias. Desde que se formaron hace mucho tiempo, se han recombinado en planetas o se han hecho añicos en pequeños pedazos. Los meteoritos como EC 002 también son raros debido a su formación.

La mayoría de los meteoritos que hemos encontrado hasta ahora son meteoritos cartilaginosos: meteoritos pedregosos (no metálicos) que no se han derretido. Mientras tanto, el EC 002 es básicamente un Rocas volcánicas Andesita, para ser exactos, que también es inusual. Afuera de Más de 50.000 meteoros Hasta ahora, me acabo de enterar 3,179 No son condritas. Entre ellos, la mayoría son de basalto, lo que hace que EC 002 sea muy raro.

El basalto es una roca ígnea común no solo en la Tierra sino también en otras partes del sistema solar. Está formado por el rápido enfriamiento de la lava basáltica, a menudo en la superficie (o muy cerca de la superficie).

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La andesita comparte algunas similitudes con el basalto, pero tiene una composición química diferente y es característica de las regiones donde las placas tectónicas se deslizan entre sí o se destruyen entre sí. Esto lo hace aún más raro porque requiere un conjunto de condiciones muy especiales para llegar a los meteoritos. Pero siguieron surgiendo sorpresas.

La roca una vez se fundió y se solidificó hace unos 4.565 millones de años, en el cuerpo principal que se acumuló hace 4.566 millones de años. La Tierra tiene 4.540 millones de años, por lo que ya es más antigua que la Tierra. No estamos seguros de dónde se formó, pero cualquiera que sea el cuerpo celeste en el que se formó, debe haber sido en sus primeros días, parte de su corteza primordial.

“Este meteorito es la roca volcánica más antigua que se ha analizado hasta ahora y arroja luz sobre la formación de costras primitivas que cubrían los protoplanetas más antiguos”. Los investigadores escribieron en su artículo.

Un análisis más detallado también mostró que la lava tardó más de 100.000 años en solidificarse, lo que indica que la lava debe ser inusualmente pegajosa. La viscosidad de la lava se atribuye a su temperatura, composición química y contenido de gas volátil, por lo que los geólogos ya pueden inferir ciertas propiedades.

Siempre es difícil estudiar algo muy antiguo, pero un descubrimiento como este podría ayudar a arrojar nueva luz sobre cómo se formó y evolucionó nuestro rincón del universo.

El estudio fue Publicado En PNAS.

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