El Mars Rover de China ‘Zhurong’ estudiará dunas de arena, hielo subterráneo y posiblemente un volcán de lodo

El rover chino de Marte “Zhurong” aún tiene que despegar de su módulo de aterrizaje y comenzar a explorar, pero los geólogos planetarios ya están estudiando imágenes de satélite y mapas geológicos para encontrar formas del suelo para estudiar. De particular interés es la presencia de un posible volcán de lodo, un tipo de terreno que ninguna nave espacial ha visitado anteriormente.

“Varios equipos intentarán planificar la travesía, adónde irán en cualquier período de tiempo, para lograr la mayor cantidad de objetivos posible en una misión de 90 días”, dijo Joseph Michalsky, científico planetario de la Universidad de Hong Kong. en una entrevista con naturaleza.

El rover, llamado así por el dios del fuego en la mitología china, aterrizó en un amplio cráter de impacto llamado Utopia Planitia a unos 1.800 kilómetros al noreste. Vehículo de perseverancia de la NASAEso aterrizó en febrero. Utopia Planetia también es un sitio de aterrizaje popular Misión Viking-2 en 1976La sonda (ahora en disputa) ha detectado signos de actividad microbiana en suelo marciano. La Las primeras fotos que tomó Zhurong se publicaron ayer.Cinco días después de su exitoso aterrizaje.

La sonda se posó en una llanura arenosa bastante suave salpicada de pequeños cráteres, según imágenes del área tomadas por naves espaciales como NASA Mars OdysseyY el Orbitador de reconocimiento de Marte Y el Módulo orbital Tianwen-1. El sitio está cerca del límite entre las tierras bajas del norte de Marte y las tierras altas del sur, que puede haber sido la costa de un antiguo océano que anteriormente cubría el hemisferio norte del planeta.

Yuyan Zhao, geoquímica planetaria del Instituto de Geoquímica de la Academia de Ciencias de China, en Guiyang, dice que su prioridad es estudiar la formación de sedimentos para obtener evidencia de que han sido alterados químicamente, lo que puede indicar que el área estaba previamente bajo el agua. .

De gran interés para los científicos es una característica en forma de cono que se ve en las imágenes, a unos 3.000 metros al noroeste del sitio de Zhurong: podría tratarse de un volcán formado por lava o lodo. en la tierra, Volcanes de barro Está asociado con el vaciado de sedimentos y la expulsión de agua y lodo del suelo. Los volcanes de lodo activos en Marte pueden ayudar a explicar las desconcertantes grandes cantidades de metano previamente descubiertas en la atmósfera marciana, ya que las concentraciones de metano fluctúan durante el año de Marte. Los volcanes de lodo terrestres también son hábitats de bacterias, por lo que existe la posibilidad (remota) de detectar signos de vida en depósitos volcánicos.

El objetivo real de la misión es viajar varios cientos de metros en el transcurso de los próximos 90 días desde Marte, por lo que el supuesto volcán de lodo está, por ahora, fuera de su alcance. El área que Zhurong estudiará primero presenta grandes dunas de arena y rocas, y una posible expulsión de pozos arqueológicos cercanos.

El vehículo analizará la composición química de las rocas para averiguar su origen y utilizará un radar de penetración terrestre para estudiar las estructuras debajo de la superficie. La teledetección por satélite indica la presencia de grandes depósitos de hielo almacenados bajo tierra.

En los próximos días, el equipo de la Administración Nacional del Espacio de China verificará que los instrumentos de Zhurong estén funcionando, antes de empujarlos por una pendiente fuera de la sonda.

READ  Lyrid se ofreció a deleitar a los amantes del cielo con hasta 18 meteoros por hora

You May Also Like

About the Author: Thera Pecina

"Bacon ninja. Gurú del alcohol. Orgulloso explorador. Ávido entusiasta de la cultura pop".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *