El lanzamiento del vuelo de prueba de Starliner comienza a más tardar el 2 de abril – Spaceflight Now

La unidad de la tripulación del Boeing Starliner se levantó a través de la instalación de carga y equipamiento de la tripulación comercial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 14 de enero de 2021, para acoplarse con el módulo de servicio. Crédito: Boeing / John Profres

El lanzamiento del próximo vuelo de prueba de la cápsula de la tripulación Starliner de Boeing se retrasó hasta el 2 de abril, después de que los trabajadores reemplazaran las unidades de aviónica en naves espaciales dañadas por una subida de tensión durante las pruebas.

La segunda misión de prueba de vuelo orbital de Boeing, o OFT-2, verificará que la nave espacial Starliner esté lista para llevar a los astronautas a la órbita por primera vez a finales de este año.

En un comunicado el 17 de febrero, Boeing y la NASA dijeron que el lanzamiento de la misión OFT-2 se había reprogramado del 25 de marzo a más tardar el 2 de abril. El retraso de ocho días se debió a un aumento de potencia durante las inspecciones finales de la nave espacial en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Boeing dijo que los técnicos han reemplazado las unidades de aviónica que se han visto afectadas por la subida de tensión. “Seguimos garantizando la seguridad de nuestros productos de naves espaciales y abordamos cualquier problema emergente de manera oportuna”.

Y la NASA dijo que el aumento de capacidad fue causado por “el problema de configurar el equipo de apoyo terrestre”.

El mes pasado, los equipos dentro de la Instalación de Envío y Equipamiento de Tripulación Comercial Kennedy se emparejaron con la unidad de tripulación y la unidad de servicio de la nave espacial Starliner. La nave espacial completa fue transportada recientemente a un área diferente de la instalación para recibir su carga útil de combustible peligroso.

Los motores de propulsión Starliner consumen una mezcla tóxica de hidracina y óxido de nitrógeno para maniobrar en el espacio. Los motores de cápsula abortados utilizan la misma combinación de ahorro de combustible.

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Boeing dijo que está listo para ensayar la misión con el equipo de vuelo y el software de vuelo de Starliner. Las pruebas exhaustivas simularán la misión del Starliner desde el lanzamiento hasta el acoplamiento con la Estación Espacial Internacional, y desde el aterrizaje hasta el aterrizaje, no se realizó un ensayo de Boeing antes del primer vuelo de prueba orbital de Starliner en 2019.

La misión OFT-2 es una repetición del vuelo de prueba OFT-1 de Boeing en diciembre de 2019. Problemas de software en la misión OFT-1 impidieron que la nave espacial Starliner se acoplara a la estación espacial, lo que provocó un aterrizaje prematuro con paracaídas en el puerto espacial de White Sands. , Nuevo Mexico.

“La NASA continúa trabajando junto a Boeing para prepararse para esta primera misión en 2021”, dijo Steve Stitch, Director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, en un comunicado. “El trabajo en equipo entre Boeing y la NASA en todos los aspectos de la preparación del vuelo, incluida la certificación final, el análisis de riesgos y las pruebas de software, es excepcional. Aunque la prueba del vuelo no tripulado a la Estación Espacial Internacional es un hito importante en el camino hacia la primera misión tripulada del Esquema de Starliner. A finales de este año, volaremos cuando estemos listos “.

Los ingenieros examinaron aproximadamente el 95% de las recomendaciones identificadas por el Equipo de Revisión Conjunto NASA-Boeing que examinó los problemas que plagan la misión OFT-1.

“Apreciamos el importante trabajo que está haciendo la NASA antes del lanzamiento”, dijo John Vollmer, vicepresidente de Starliner y director de programas de Boeing. “Estamos completamente involucrados en el proceso de revisión de la agencia para garantizar la confianza en la nave espacial”.

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Boeing dijo a principios de este mes Que los ingenieros habían completado una “actualización” del programa Starliner, allanando el camino para los ensayos completos que comenzarían pronto.

La nave espacial Starliner es una de las dos nuevas cápsulas de tripulación diseñadas para transportar astronautas hacia y desde la estación espacial. La cápsula SpaceX Crew Dragon voló con astronautas por primera vez en mayo pasado, pero los problemas del software de Boeing retrasaron el programa Starliner durante más de un año.

La NASA ha contratado a Boeing y SpaceX para desarrollar las nuevas cápsulas de tripulación, poniendo fin a la dependencia de Estados Unidos de la nave espacial rusa Soyuz para los servicios de transporte de astronautas.

Suponiendo que el vuelo de prueba OFT-2 de una semana de duración salió bien, Boeing espera lanzar la primera prueba de vuelo de tripulación de Starliner con una tripulación de tres lo antes posible en septiembre. Los tres astronautas se quedarán en la estación espacial, ya que se espera que pasen una o dos semanas antes de regresar a la Tierra.

Después de la prueba de vuelo de la tripulación, la NASA certificará al Starliner para volar sus misiones operativas de rotación de la tripulación a la estación espacial. Boeing tiene contratos con la NASA para al menos seis de estos, cada uno con cuatro astronautas y una duración de hasta siete meses.

Una vez que se reposte la nave espacial Starliner, Boeing transportará la cápsula a la Instalación de Integración Vertical de United Launch Alliance en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Allí, las grúas elevarán la nave espacial sobre el vehículo de lanzamiento Atlas 5 el próximo mes, dos semanas antes de la fecha de lanzamiento programada para el 2 de abril.

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