El iceberg más grande del mundo, a punto de provocar un desastre ecológico en el Atlántico Sur


Una imagen satelital del iceberg A-68A mientras flota hacia la isla Georgia del Sur en el Atlántico Sur el 8 de diciembre de 2020. Fuente: Reuters – Crédito: Copernicus Sentinel-Pierre Markuse

LONDRES.- Un enorme iceberg, veinte veces más grande que la Ciudad de Buenos Aires, avanza peligrosamente hacia la Isla Georgia del Sur en el Atlántico. donde los científicos predicen que Podría provocar un desastre ecológico en ese archipiélago poblado por pingüinos, focas y albatros, sin población humana permanente.





Los científicos llevan semanas analizando el curso del iceberg, aproximadamente del mismo tamaño que la propia isla, que ha estado serpenteando por el archipiélago y acercándose peligrosamente a él durante más de dos años, después de haberse separado de la península antártica en julio de 2017 Actualmente se encuentra a tan solo 50 kilómetros.



La península de Larsen es uno de los lugares de más rápido calentamiento de la Tierra, registrando una temperatura récord de 20,75 ° C el 9 de febrero. El calentamiento tiene a los científicos preocupados por el derretimiento del hielo que lleva al aumento del nivel del mar en todo el mundo.



Una imagen satelital del iceberg A-68A mientras flota hacia la isla Georgia del Sur en el Atlántico Sur el 15 de noviembre de 2020. Fuente: Reuters – Crédito: Copernicus Sentinel-Pierre Markuse

El gigantesco iceberg, apodado A68a, está en camino de chocar con la isla Georgia del Sur, un territorio remoto bajo ocupación británica, reclamado por Argentina, a 1.550 kilómetros al este de las Islas Malvinas.



Sin embargo, no está claro si ocurrirá la colisión. en días o semanasa medida que el iceberg acelera y desacelera de acuerdo con el flujo de las corrientes oceánicas que encuentra en el camino, dijo Geraint Tarling, oceanógrafo biológico del British Antarctic Survey, que ha estado rastreando la masa de hielo.

Incluso la cuestión de la colisión aún es inciertaya que las corrientes podrían llevar el iceberg más allá de la isla, dijo Tarling.


Una vista del iceberg A-68A desde un avión de reconocimiento de la Royal Air Force cerca de la isla Georgia del Sur el 18 de noviembre de 2020
Una vista del iceberg A-68A desde un avión de reconocimiento de la Royal Air Force cerca de la isla Georgia del Sur el 18 de noviembre de 2020 Fuente: Reuters

“Las corrientes alrededor de la isla son complejas y aún es posible que la colisión no ocurra”, agregó.

Las imágenes capturadas por un avión de la Royal Air Force británica publicadas el martes muestran lLa magnitud del monstruoso iceberg de 4200 km2, cuya superficie tiene túneles, grietas y fisuras. Se pueden ver trozos de hielo flotando cerca.

“El tamaño del iceberg A68a significa que es imposible capturarlo por completo de una sola vez”, dijeron funcionarios británicos en un comunicado.


Imagen de archivo de satélite del iceberg A-68A cuando se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida, 8 de abril de 2019
Imagen de archivo de satélite del iceberg A-68A cuando se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida, 8 de abril de 2019 Fuente: Reuters

Los científicos temen que el iceberg, al golpear la isla, pueda aplastar la vida en el lecho marino. Si me quedo atrapado en el flanco de la isla, podría bloquear a los pingüinos y aislarlos de sus rutas normales para alimentar a sus crías.

Las Islas Georgias del Sur no solo son el refugio más grande para los pingüinos rey del planeta, sino también una de las reservas ecológicas más grandes del mundo y hábitat para millones de animales antárticos.

El A68a también podría ser un obstáculo para que los barcos del gobierno británico realicen sus patrullas de pesca y vigilancia en Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur, dijeron funcionarios británicos.

Agencias Reuters y DPA

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