El gran cohete de la NASA afronta su última prueba previa al lanzamiento

Zoom / El enorme cohete de la NASA se someterá a ensayo este fin de semana.

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Después de dos semanas de trabajo de preparación en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy, la NASA está lista para probar su nuevo cohete masivo y su complejo sistema de plomería. Este será el último gran ensayo antes de que la agencia espacial anuncie que después de 11 largos años y decenas de miles de millones de dólares en costos de desarrollo, el Sistema de Lanzamiento Espacial finalmente está listo para volar.

El «ensayo general mojado» está programado para comenzar a las 5 p. m. ET (21:00 UTC) del viernes, cuando los equipos de control de lanzamiento lleguen a la consola del centro de control de lanzamiento. En este punto, los ingenieros y técnicos comenzarán a operar la nave espacial Orion y el propio cohete. Pero la verdadera acción no ocurrirá hasta el domingo.

Aproximadamente a las 6 a. m., hora del este, un equipo de la NASA y los contratistas de vehículos de lanzamiento iniciarán la cuenta regresiva para el «día de lanzamiento»; Poco después, comenzarán a alimentar la etapa primaria del cohete con oxígeno líquido. La carga de hidrógeno líquido comenzará después de aproximadamente una hora. Publicado por la NASA Horario tentativo Con las principales vistas en su web.

Después de una serie de reservas, la NASA planea reanudar la cuenta regresiva del lanzamiento a las 2:30 p. m. ET del domingo y continuar hasta unos T-10 segundos, y la prueba finaliza antes de encender los cuatro motores principales del cohete, que anteriormente impulsaban el transbordador espacial de la NASA. Si todo va bien, la prueba terminará sobre las 17:00 horas del domingo.

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¿Dos días o un retraso?

Los funcionarios de la NASA dijeron que informarán a los medios sobre los resultados de la prueba el lunes. Por supuesto, esto supone que la prueba de ensayo húmedo se completa en un par de días. No hay garantías para esto, ya que la NASA trabajará con un cohete complejo y un equipo terrestre complejo y manejará 700,000 galones de líquido ultrafrío. Será una prueba importante de todos estos sistemas. Cuando la NASA realizó una «prueba de demostración de cuenta regresiva» del cohete Saturno 5 por primera vez en 1967, con misión Apolo 4hubo todo tipo de problemas, la prueba se alargó a 17 días.

Dijo «Esta es la primera vez, y es una prueba» Charlie Blackwell Thompson, director de lanzamiento de Artemis. «Yo aEstoy seguro de que estamos pasando por cosas, aprenderemos, seguro que si tenemos algún tipo de problema que tenemos que abordar que podría retrasar el cronograma. Creo que dos días es un tiempo razonable».

Si la prueba pasa a la carga de combustible y hay un problema que abordar, la NASA tendrá que detenerse mientras se reponen los suministros de oxígeno líquido e hidrógeno, dijo. Dependiendo de la frecuencia con la que se realice esta prueba, podría haber un retraso de uno a cuatro días.

La NASA tiene la ventaja de que ya ha alimentado la etapa base del cohete SLS en varias ocasiones mientras tanto. Una serie de pruebas de fuego caliente Hace más de un año en el Centro Espacial Stennis en Mississippi. Pero los sistemas terrestres de Florida no han sido probados.

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¿Cómo irá?

¿Todo está bien? Durante una llamada con los periodistas el martes, altos funcionarios de la NASA parecían bastante seguros de que la prueba de ropa mojada se desarrollaría sin problemas. Sin embargo, reconocieron que esta era la primera vez que todo el cohete y la nave espacial habían sido manipulados y reabastecidos en concierto con sistemas terrestres y un software completo para gestionarlo todo. Así que sí, admitieron, las cosas pueden salir mal.

Aproximadamente una semana después de que se completó la prueba, los funcionarios de la NASA dijeron que esperan poder programar una fecha de lanzamiento para la misión Artemis 1, que volará una nave espacial Orion no tripulada alrededor de la luna. De momento, este vuelo de prueba no se realizará antes de junio.

El cohete SLS utiliza varios sistemas del transbordador espacial. Los principales motores RS-25 del cohete volaron en el transbordador en órbita. Los propulsores de cohetes sólidos se derivan del transbordador. Wayne Hill, un exadministrador de vuelo de la NASA que también dirigió el programa del transbordador, le dijo a Ars que espera que surjan algunos problemas durante las pruebas, dados los nuevos tubos, bombas y válvulas que manejan todo el combustible refrigerante que se carga en el cohete SLS. El sistema también puede tener algunos problemas con el gas de purga, problemas eléctricos o una conectividad inalámbrica deficiente. El propósito de esta prueba es encontrar estos defectos.

“Me sorprendería mucho, y de una manera divertida, si las pruebas se realizaran sin problemas”, dijo Hill. «Al mismo tiempo, aunque espero algún retraso y posiblemente una nueva prueba, realmente no espero un retraso prolongado o encontrar un problema importante que requiera meses de reelaboración».

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