El genocidio olvidado de Alemania en Namibia | Noticias de The Guardian Nigeria

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Mientras algunos líderes mundiales se reúnen en Nueva York para sus rituales anuales de la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU), el debate del 22 de septiembre sobre “Reparaciones, justicia racial e igualdad para los afrodescendientes” para conmemorar el 20 aniversario de la Racial de Durban de 2001 Conferencia, será de especial interés. Si bien en la propia Conferencia de Durban no se permitió que las potencias occidentales y los ex imperialistas occidentales discutieran el tema de las reparaciones, este tema está ahora en la agenda. Uno de los acontecimientos recientes más importantes en este sentido fue el acuerdo del gobierno alemán, en mayo, de pagar 1.100 millones de yenes en compensación por el genocidio en su entonces colonia del suroeste de África (Namibia) entre 1904 y 1908.

Historia del genocidio
El “canciller de hierro” alemán Otto von Bismarck declaró un protectorado sobre el suroeste de África en 1884, y una década más tarde, un líder militar despiadado, Kurt von Francois, lanzó una masacre no provocada de los nativos. En enero de 1904, en reacción al robo de sus tierras y ganado por parte de ciudadanos alemanes, los herero, liderados por guerrilleros como Samuel Maharero, asesinaron a 100 colonos blancos durante un levantamiento. Nueve meses después, el psicótico comandante alemán Lothar von Trotha, más conocido como “El tiburón humano”, emitió el Vernichtungsbefehl para exterminar a los herero por atreverse a rebelarse contra el robo de sus tierras y ganado. Von Trotha fue aterrador en su brutalidad: “Cualquier gatito que se encuentre dentro de la frontera alemana, con o sin armas o ganado, será ejecutado. No perdonaré a las mujeres ni a los niños”.

Herero opuso una valiente resistencia, pero fue simplemente superada con ametralladoras, cañones y bayonetas alemanes. Fueron derrotados en Waterberg en agosto de 1904, lo que resultó en azotes, ejecuciones masivas y ahorcamientos. Obligados a vivir en el desierto de Kalahari, muchos murieron de hambre y sed. Los sobrevivientes fueron transportados en camiones de ganado a campos de concentración en Swakopmund, Luderitz y Windhoek, donde muchos fueron golpeados y violados, y miles murieron a causa de trabajos forzados. Algunos se infectaron deliberadamente con tuberculosis, tifus y viruela. Comenzaron las políticas de eugenesia, en las que los prisioneros eran obligados a raspar la carne de sus familiares y hervir cráneos humanos, de los cuales unos 3.000 fueron enviados a Alemania para experimentos pseudocientíficos.

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El levantamiento de Nama, liderado hábilmente por Hendrik Whitboy, fue igualmente reprimido sin piedad, con los rebeldes encerrados en los fríos campos de exterminio de la Isla Tiburón. Para 1908, unas 90.000 personas, el 80% del total de herero y el 50% de la población nama, habían muerto en el primer genocidio del siglo XX. Varias fosas comunes Herero sin marcar permanecen en Swakopmund y en los patios de ferrocarril en la capital de Windhoek. Muchos historiadores alemanes y otros consideran que el genocidio de Namibia fue un ensayo horrible del Holocausto judío dos décadas después.

Recuerdo y reconciliación
A pesar de los numerosos monumentos a los soldados alemanes en Namibia, apenas hay monumentos a las víctimas del genocidio Herero y Nama.

En el centenario de las masacres, impulsadas por científicos y políticos alemanes de izquierda, Berlín ofreció una disculpa al Herero por estos crímenes. Solo recientemente, en 2011, los museos de Alemania comenzaron a enviar los cráneos de las víctimas a Namibia para el entierro adecuado. Después de 108 años de negación y evasión, el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Frank-Walter Steinmeier, finalmente reconoció, en julio de 2015, que los hechos de Namibia constituían un “crimen de guerra y genocidio”. Los museos de Berlín comenzaron a realizar exposiciones sobre la historia colonial de Alemania en África.

Balance de compensación
Desde 2015, los gobiernos de Alemania y Namibia han tardado seis años en negociar un acuerdo conjunto para expiar el genocidio centenario en Berlín. En mayo, Alemania acordó pagar 1.100 millones de yenes durante 30 años en ayuda para la “reconstrucción y el desarrollo”, en áreas clave de reforma agraria, infraestructura rural, atención médica, energía, educación, agua y formación profesional, como señal de reconocimiento de la inmenso sufrimiento infligido a las víctimas “. Sin embargo, estos crímenes se han descrito como genocidio” en la perspectiva actual “, lo que sugiere que el derecho internacional, elaborado de manera eficaz y en beneficio de los Estados europeos, no se aplica a las víctimas africanas. Gran parte de este dinero Beneficia principalmente a los descendientes Herero y Nama El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas, agregó rápidamente que el acuerdo no debería abrir la puerta a ninguna “demanda legal de compensación”, por temor a reclamos similares de Polonia, Grecia e Italia por crímenes nazis.

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Berlín se negó a incluir la palabra “reparaciones” en la declaración conjunta. Aunque los funcionarios de Namibia calificaron el impulso como un “primer paso en la dirección correcta”, se consideró que Windhoek había sido burlado en estas negociaciones sobre la desigualdad entre el gobierno y el mayor donante de ayuda. El principal desafío en la implementación de este histórico acuerdo será cómo persuadir a los líderes Herero y Nama para que lo acepten. Varios se quejaron de que la mayoría de sus líderes no estaban representados en las negociaciones. Por lo tanto, expresaron una vociferante hostilidad al acuerdo, que algunos han descrito como un “golpe de relaciones públicas” en lugar de un acto real de compensación. Vikwe Rokoro, líder de la autoridad tradicional de Ovahiriro, y Gaup Isaac, presidente de la Asociación Nama de Líderes Tradicionales, condenaron el acuerdo bilateral como una “construcción de una mentalidad racista”, calificándolo de “venta total”. La desconfianza hacia los grupos indígenas también se deriva de lo que muchos ven como su continua marginación dentro de la sociedad namibia, así como de sus críticas a lo que ven como una élite corrupta en Windhoek en la que no se puede confiar para gastar el dinero de la ayuda de manera honesta y equitativa.

El futuro de las reparaciones coloniales
La historia reciente de Alemania a menudo se ha visto ensombrecida por la brutalidad de los crímenes del Tercer Reich que resultaron en el asesinato de seis millones de judíos europeos. Berlín estableció una de sus operaciones de justicia restaurativa más impresionantes después de eso, que implicó el pago de $ 98 mil millones en reparaciones a Israel y grupos judíos. La Alemania de la posguerra ha tratado de convertirse en un ciudadano global modelo, aceptando de manera impresionante a 1 millón de refugiados sirios, iraquíes y afganos durante 2015 y 2016, y el 17% de su población ahora son inmigrantes. Sin embargo, el genocidio colonial en Namibia solo se ha hecho ampliamente conocido recientemente, y solo hay monumentos en Berlín y Bremen que conmemoran estas masacres africanas.

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Las antiguas potencias coloniales europeas como Francia, Gran Bretaña, Bélgica, Portugal y España aún tienen que aceptar las atrocidades que cometieron en África: un millón de argelinos murieron en la brutal Guerra de las Galias de 1954-62; 90.000 malgaches fueron asesinados durante el levantamiento de Madagascar de 1947-49; La Compañía Británica de Sudáfrica de Cecil Rhodes masacró y violó a miles de ndebele y shona durante las rebeliones de la década de 1890. Las fuerzas británicas mataron a unos 25.000 kenianos y mantuvieron a 100.000 sin juicio en campos de tortura durante la lucha por la liberación de Mau Mau en la década de 1950. Bélgica está acusada de matar a la mitad de los 20 millones de habitantes del Congo durante el brutal reinado de asesinatos y desórdenes del rey Leopoldo. ¿Seguirán estas potencias europeas a Berlín al ofrecer una disculpa completa por sus crímenes coloniales y reparaciones para reparar este daño permanente?

El profesor Adebajo es director del Instituto de Pensamiento y Conversación Africanos de la Universidad de Johannesburgo en Sudáfrica.

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