El fundador de Pebble lanzó Beeper, una aplicación de chat universal que funciona con iMessage y otros – TechCrunch

Hace décadas, se llamó a un programa Trillian Proporcionó una forma para que los usuarios de Internet interactúen con múltiples redes de mensajería instantánea, como ICQ, AIM y MSN Messenger, en una sola ventana. Ahora, fundador de Pebble y socio de Y Combinator Eric Migikovsky Revisa el concepto, pero esta vez con un enfoque en el acceso centralizado a las aplicaciones de chat modernas. Con nuestra aplicación recién lanzada, PimientaLos usuarios pueden conectarse a 15 servicios de mensajería diferentes, incluidos WhatsApp, Telegram, Signal, Instagram, Twitter DM, Messenger, Skype, Hangouts y más, incluso, a través de algunos trucos, iMessage.

Migikovsky dice que primero se le ocurrió la idea de una aplicación de chat universal mientras trabajaba en el pionero del reloj inteligente Pebble, antes Obsesión Por Fitbit.

“Realmente queríamos que Pebble pudiera enviar iMessages, pero nunca pudimos encontrar la manera de hacerlo porque no hay API para iMessage”, explica. Pero la idea de Beeper salió a la luz hace dos años cuando se enteró de un protocolo llamado Matriz. “Cada Beeper está construido sobre Matrix, que es el protocolo de mensajería encriptada de código abierto y unificado”, dice.

Migicovsky describe a Matrix como una “cosa de hackers”, pero cree que está comenzando a extenderse entre los desarrolladores. Esencialmente, Matrix ofrece una API que permite a los desarrolladores conectarse a otras redes de chat usando un “puente”, que transfiere mensajes de un lado al otro.

“Cuando me enteré, pensé: ‘Oye, podemos construir un billón con Matrix”, dice Migikovsky.

Créditos de imagen: Pimienta

Migicovsky comenzó a trabajar en Beeper como un proyecto paralelo con Tulare Asokan, El colaborador de Matrix se encuentra con él en la sala de chat de Matrix.

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Para que Beeper (antes llamado Nova) funcionara con todas las diferentes aplicaciones de chat, tuvieron que construir estos “puentes” de comunicación. Este código es de código abierto y está disponible en Gitlab.com/Nova.

“Creemos que es muy importante que las personas conozcan el código que están ejecutando, por lo que es completamente de código abierto. La gente puede verificarlo”, señala Migikovsky.

Debido a esto, las personas tampoco tienen que pagarle a Beeper $ 10 al mes para acceder al servicio. Si saben lo que están haciendo, solo pueden ejecutar puentes en sus propios servidores, si así lo desean.

Si bien cada plataforma de mensajería tiene su propia configuración única en Beeper, hacer que iMessage funcione ha sido lo más complicado. Y la solución aquí está hasta cierto punto involucrada, por decirlo suavemente.

De hecho, Beeper les está cobrando a sus usuarios un viejo iPhone con jailbreak (iPhone 4S, porque es barato) para que sirva de puente. Lee el código instalado en el iPhone y escribe en el archivo de base de datos donde se almacenan sus iMessages. El iPhone cifra los mensajes con su clave privada y luego los envía a través de la red Beeper. Eso significa que Beeper no puede leer sus mensajes, dice Migicovsky.

Este proceso permite a los usuarios de Android, Windows y Linux utilizar iMessage. Pero no es la única forma en que puede hacer que Beeper funcione con iMessages. Los usuarios de Mac con un dispositivo siempre encendido pueden optar por instalar la aplicación Beeper Mac para que actúe como puente.

Migikovsky dice que no le teme a ningún bloqueo o intento de litigio por parte de Apple.

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“¿Qué harán ellos?” Pregunta retóricamente.

Incluso si Apple de alguna manera impidiera que Beeper proporcionara iPhones deshabilitados a los usuarios, la compañía podría redirigir a sus clientes para que obtengan sus viejos iPhones de Craigslist. Mientras tanto, el programa en sí es de código abierto y funciona en el iPhone en la casa del usuario, por lo que Beeper no está realmente “husmeando” en el iMessage.

“Creo que dado el clima actual de libertad de correspondencia, creo que sería una locura que Apple iniciara una batalla con sus usuarios”, dice Megikovsky. Además, señala que la Comisión Europea está la obra Sobre un proyecto de ley similar al Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) que requiere que todas las empresas abran mensajes a otras plataformas.

Migikovsky señala: “Cuando eso pase, no podrán impedir legalmente que la gente haga algo como Beeper”.

Créditos de imagen: Pimienta

Por supuesto, Beeper no es la primera empresa o startup que se centra en intentar piratear un bloqueo de iMessage. Otras aplicaciones han intentado hacer esto en el pasado, como AirMessage o WeMessagePor ejemplo. Sin embargo, solo han tenido una acreditación limitada. Y Beeper no es la única startup que intenta centralizar las aplicaciones de chat. Texts.com Está desarrollando un sistema similar.

Las suscripciones de Beeper, sin embargo, fueron más grandes de lo que esperaba Migicovsky, dice, a pesar de su negativa a compartir los detalles. Como resultado, dice que Beeper está calificando a los usuarios lentamente. (Por esta razón, no hemos podido utilizar Beeper. No podemos hablar sobre sus afirmaciones o usabilidad).

A pesar de la competencia, Beeper puede tener una ventaja para comprender qué hace que una experiencia de usuario sea excelente. Guijarro, después de todo, Vendido Más de 2 millones de horas.

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Hoy en día, Beeper promete funciones como búsqueda, repetición, archivo y recordatorios, y funciona en plataformas macOS, Windows, Linux‍, iOS y Android.

A largo plazo, Migicovsky imaginó una plataforma que pudiera hacer más que solo enviar mensajes de texto, compartir medios, pegatinas y emojis como otras aplicaciones de chat. En cambio, el equipo está construyendo una plataforma que permite a las personas crear más herramientas y aplicaciones además de Beeper, un sistema que se parece un poco a los complementos de Gmail. Por ejemplo, puede haber herramientas que permitan a los usuarios programar eventos de calendario desde sus conversaciones. O tal vez la herramienta pueda ayudarlo a ver los últimos mensajes que ha recibido con un usuario específico en diferentes plataformas, como Cleart.

Megikowski también se negó a proporcionar detalles sobre cómo se financiaría el trabajo en Beeper, pero cuando se le preguntó si Beeper podría ser el siguiente paso para él, como en una nueva empresa en la que trabajar, respondió: “Es probable”.

“Estoy disfrutando de mi tiempo en YC. Es genial. Todas las empresas con las que trabajo me han inspirado a hacer esto. Parte de ser un VC es hablar con todos estos fundadores que construyen y lanzan cosas interesantes. Y me sentí un poco celoso”, admite.

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