El ejército senegalés toma bases rebeldes con el apoyo de Guinea-Bissau | Noticias de Guardian Nigeria

Miembros de las fuerzas armadas senegalesas se sientan cubiertos de polvo en la parte trasera de una camioneta en el bosque de Blaise el 9 de febrero de 2021. – El conflicto en Casamance, que Gambia ha separado del resto de Senegal, ha cobrado miles de vidas desde entonces. luego estalló por primera vez en 1982. El ejército lanzó una operación el 26 de enero de 2021 para “asegurar” el área y tomar varias bases rebeldes del MDF, incluida una de sus bases principales e históricas en el bosque de Harik. (Foto de John Wessels / AFP)

El ejército senegalés anunció el martes que había tomado el control de tres bases rebeldes en la región sureña de Casamance con el apoyo de la vecina Guinea-Bissau, luego de que estallaran los combates en la lucha por la independencia largamente dormida.

El conflicto de Casamance, que Gambia ha separado del resto de Senegal, es uno de los conflictos más antiguos de África y se ha cobrado miles de vidas desde que estalló por primera vez en 1982.

La región volvió a una calma inestable en los últimos años hasta que el ejército lanzó una nueva gran ofensiva el 26 de enero y los rebeldes acusaron al gobierno de “reanudar la guerra”.

Oficiales del ejército senegalés dijeron a la AFP que después de años de “ni guerra ni paz”, se lanzó la operación para asegurar la zona tras las “violaciones” cometidas por los rebeldes contra la población civil.

Los soldados de los medios de comunicación, incluidos los reporteros de la Agence France-Presse, fueron acompañados en una visita poco común en la región a dos bases rebeldes, simples refugios de hojalata y madera que salpican los enormes árboles en Foret-de-Blaise.

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También había pequeños búnkeres subterráneos en el bosque que solo podían ocultar a unas pocas personas.

El área circundante quedó carbonizada, como consecuencia de los enfrentamientos, dijeron los oficiales.

El jefe del ejército local, el coronel Suleiman Kandy, dijo que las bases pertenecían al Movimiento de Fuerzas Democráticas de Casamance, que ha estado librando una batalla armada por la independencia desde hace décadas.

Un oficial, que solicitó el anonimato, dijo que los rebeldes en las bases fueron capturados en un operativo que comenzó con fuego de artillería y terminó con fuerzas terrestres con apoyo aéreo, agregando que había participado en los combates.

El ejército senegalés no informó víctimas del ejército ni de los rebeldes y no fue posible obtener cifras independientes fiables en la zona aislada.

Cooperación Guinea-Bissau
Kandy dijo que los rebeldes habían sido expulsados ​​de su base en Badjum, “el centro de gravedad y fuerza del MDD”, a unos 20 kilómetros (12 millas) de Casamance, la principal ciudad de Zigencourt.

Dijo: “Hubo una gran convergencia en los esfuerzos realizados con las fuerzas de defensa y seguridad en Guinea-Bissau, y la cooperación operativa y militar con (sus fuerzas) con quienes compartimos mucha información”.

Guinea-Bissau ha sido acusada durante mucho tiempo de actuar como base de apoyo para los rebeldes, supuestamente por el estado que les proporcionó armas. Luego, un aliado del presidente senegalés Macky Sall, Umaru Sissoko Impalu, se convirtió en presidente de Guinea-Bissau el año pasado.

Los oficiales dijeron que el ejército confiscó armas, motocicletas, morteros e incluso lanzacohetes durante el ataque, y mostró muchos de ellos a los medios de comunicación.

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El ejército dijo que la operación también tiene como objetivo reasentar a las personas desplazadas por el conflicto y poner fin al contrabando de madera y cáñamo desenfrenado en la zona.

El ejército controlaba varias hectáreas de hachís.

“Estas plantaciones industriales de cáñamo han alimentado la economía criminal de las bandas armadas”, dijo Candy.

Los últimos años han visto el regreso de una relativa calma en la región, con la elección de Sall en 2012 que llevó a varios intentos de paz, todos los cuales fracasaron.

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