El “cráter de la cara feliz” cambió sobre la superficie marciana justo ante nuestros ojos

¿Quién tiene una sonrisa más grande que hace diez años? Este es un cráter en la superficie de Marte.

Estas dos imágenes fueron tomadas por la cámara HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución) a bordo del Mars Exploration Orbiter y muestran cómo cambia la superficie marciana con el tiempo, en este caso, debido a la erosión térmica.

Un cráter de rostro sonriente en la superficie de Marte en diciembre de 2020, visto por la cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter. Créditos de imagen: NASA / JPL / U of Arizona

La primera foto se tomó en 2011 y la otra en diciembre de 2020, aproximadamente en la misma temporada, y muestra algunos cambios diferentes. Hay diferencias de color causadas por diferentes cantidades de escarcha brillante sobre un fondo rojo oscuro, según el equipo de HiRISE.

También notará que algunas características “manchadas” pueden cambiar de forma debido al calor del sol que causa la sublimación, cuando el objeto sólido se convierte directamente en gas, sin pasar por la fase líquida. Esta erosión térmica hizo que la cara de la “boca” fuera más grande y la “nariz”, que tenía dos depresiones circulares en 2011, ahora es más grande y está fusionada.

MRO es una de las naves espaciales más antiguas y longevas de la NASA. La misión comenzó en 2005, llegó a Marte en 2006 y ha estado observando el planeta Marte desde entonces. HiRISE es la cámara más poderosa jamás enviada a otro planeta y ha proporcionado una gran cantidad de imágenes increíblemente detalladas de las características de Marte. Han sido algunos de nuestros favoritos a lo largo de los años. Las avalanchas están en marchaY el Corrientes oscuras que pueden o no ser una sustancia salada que se filtra en la superficie, Fotos de Nuestra nave espacial y nuestra nave espacial están en la superficie de Marte.Y el Y muchos más.

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Una avalancha en la superficie de Marte capturada por la cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter el 27 de noviembre de 2011. Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona.

Pero uno de los principales beneficios de las naves espaciales de larga duración es la capacidad de observar cambios en lo que se observa. El equipo de HiRISE ha documentado esta característica de ‘cara sonriente’ durante más de una década, lo que significa que ahora tenemos buenas comparaciones junto con cambios superficiales, justo ante nuestros ojos.

“Medir estos cambios en el transcurso del año marciano ayuda a los científicos a comprender y eliminar la precipitación anual de las heladas polares. La observación de estos sitios durante períodos prolongados nos ayuda a comprender las tendencias climáticas a largo plazo en el planeta rojo. Escribió el detective asistente de HiRISE Ross Baer.

Vea más fotos asombrosas de Marte en el sitio web de HiRISE.

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