El ‘cometa navideño’ que vuela por el cielo, no regresará hasta dentro de 80.000 años

La temporada navideña de 2020 estuvo marcada por “Estrella de navidad“Cuando Júpiter y Saturno aparecieron tan cerca y resplandecientes juntos, y este año, los observadores de estrellas estaban a punto de recibir otro regalo, ya que el cometa más brillante de 2021 atraviesa el cielo nocturno.

El cometa C / 2021 A1, más comúnmente conocido como cometa Leonard, fue descubierto a principios de este año y se acercó más a la Tierra el domingo. Antes de su aproximación, solo era visible en el cielo de la mañana, pero su vuelo ahora lo hacía más prominente en el cielo de la tarde, convirtiéndolo en un objetivo para los observadores de estrellas del patio trasero.

El “cometa de Navidad” aparecerá en el cielo del atardecer durante el resto del año, pero la gente debería buscarlo más temprano que tarde porque se volverá cada vez más tenue a medida que se acerquen los últimos días de diciembre.

No se espera que el cometa Leonard sea una repetición del cometa NEOWISE, que impresionó a los observadores de estrellas el año pasado en su viaje a través del sistema solar interior.

“Según lo brillante que apareció recientemente el cometa Leonard, parece No será tan brillante como el cometa NEOWISE del año pasadodijo Gordon Johnston, director de programas en la sede de la NASA.

“Este cometa debería ser visible con un telescopio o binoculares en el patio trasero y podría ser visible a simple vista en condiciones de observación muy claras y oscuras”, dijo Johnston.

Incluso con la ayuda de un telescopio o binoculares, se verá como una misteriosa estrella verde con una pequeña cola.

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El camino verde muestra dónde aparecerá el cometa Leonard en el cielo hasta el 25 de diciembre de 2021. Imagen cortesía de NASA

El viernes será una buena oportunidad para ver el cometa, ya que aparecerá directamente debajo de Venus después de la puesta del sol.

El misterioso cometa verde continuará brillando debajo y a la izquierda de Venus durante el fin de semana antes de finalmente moverse directamente a la izquierda de Venus en Navidad.

“Los espectadores necesitarán una vista clara del horizonte, ya que el cometa estará solo unos pocos grados por encima del horizonte cuando termine el crepúsculo vespertino”, dijo Johnston.

Las próximas noches serán la única oportunidad de ver el cometa Leonard porque no volverá a girar sobre la Tierra hasta dentro de 80.000 años.

Después de que el cometa Leonard se desvanezca en las profundidades del Sistema Solar, es difícil decir con certeza cuándo surgirá otro cometa de la oscuridad y se volverá lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista.

La Universidad de Hawái descubrió el cometa C / 2021 O3 (PANSTARRS) a principios de este año y predice que podría ser lo suficientemente brillante para ver sin la ayuda de un telescopio o binoculares a fines de abril o principios de mayo. 2022, pero es difícil decirlo con certeza.

Se sabe que los cometas son difíciles de predecir en términos de brillo y visibilidad,La NASA explicó: “Con los cometas, nunca se sabe”.

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