El cohete lunar de la NASA regresa al taller después de una prueba fallida

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Crew Dragon se lanza en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, EE. UU., el 8 de abril de 2022. La NASA, Axiom Space y SpaceX lanzaron su primera misión privada de astronautas a la Estación Espacial Internacional el viernes. Foto: Xinhua

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA se dirigirá al edificio de ensamblaje para reparaciones la próxima semana, dijeron funcionarios el lunes, adelantando la fecha de lanzamiento más temprana posible para su vuelo de prueba no tripulado a la Luna para más tarde en el verano de 2022.

Desde el 1 de abril, la agencia espacial ha intentado en vano una prueba de «entrenamiento con ropa mojada», llamada así porque implica cargar combustible líquido.

Esta acción pretende activar los lanzamientos, incluida una cuenta atrás final de 10 segundos antes de la explosión, pero sin encender los motores. Pero los equipos de la NASA enfrentaron varios obstáculos técnicos.

Esto incluyó una fuga de hidrógeno líquido inflamable, una válvula defectuosa que impidió que se repostara la etapa superior y redujo el suministro de nitrógeno que se usa para purgar el oxígeno del misil antes de las operaciones del tanque por razones de seguridad.

El cohete, de 98 metros de altura con una cápsula de tripulación Orion montada en la parte superior, comenzará su lento viaje de regreso desde el Complejo de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy hasta el Edificio de Ensamblaje de Vehículos el 26 de abril, donde será reacondicionado.

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Cuando se le preguntó qué podría significar esto para la primera oportunidad de lanzar el vuelo de prueba Artemis-1 a la luna y de regreso, el alto funcionario Tom Whitmeyer dijo: «Creo que la ventana de principios de junio será difícil».

La NASA había previsto previamente un vuelo de prueba en mayo. Hay ventanas de lanzamiento posteriores en julio y agosto. Estos dependen de factores como las posiciones relativas de la Tierra y la Luna, así como el tiempo que debe volar el cohete en el eclipse, pues requiere del Sol para mantener su regulación energética y térmica.

Agencia de prensa de Francia

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