El camino del asteroide Aletai muestra un comportamiento único de salto de piedra.

Mapa que muestra la ubicación y los bloques donde se encontraron las Cataratas Aletai. Crédito: Lee et al., 2022.

Los meteoritos son pequeños cuerpos de material extraterrestre que ingresan a la atmósfera de la Tierra, creando rayos de luz conocidos como meteoros. Si sobreviven a su paso por la atmósfera y aterrizan en la Tierra, se convierten en meteoritos y se depositan en campos dispersos. Un campo disperso es un área donde los meteoritos se dispersan de una sola caída, generalmente de decenas de kilómetros de longitud. Dado que los meteoritos que caen pueden proporcionar grandes cantidades de energía cinética y, por lo tanto, son peligros potenciales, el estudio de las propiedades físicas, la trayectoria, la velocidad y el ángulo de entrada del meteorito es de suma importancia.

El meteorito Aletai es un meteorito de hierro y metal, del cual se recuperaron 74 toneladas en la región Aletai de la provincia de Xinjiang, China. La longitud total del campo disperso Aletai es de 430 km y es el campo más largo conocido hasta la fecha. Para comprender cómo este evento de impacto generó una distribución tan amplia de fragmentos de meteoritos, Yi Li y sus colegas del Observatorio de la Montaña Púrpura y la Academia de Ciencias de China combinaron análisis de litología y geoquímica del meteorito, con análisis de radionúclidos y modelos numéricos, para estimar las profundidades. del cual se derivaron estos fragmentos en el meteorito. Esto condujo a estimaciones de la masa del meteorito, así como de su velocidad y ángulo de entrada.

Los resultados de este trabajo indicaron que el meteorito Aletai, que consiste principalmente en el mineral kamacita (aleación Fe-Ni), tenía un ángulo de entrada poco profundo en la atmósfera terrestre. El modelado numérico de su trayectoria, basado en la masa, la velocidad y el ángulo de entrada, indicó que un comportamiento similar a saltar la piedra era responsable de la longitud inusual del campo disperso. Las huellas de piedras que saltan pueden conducir a la disipación a largo plazo de la energía de un meteorito en la atmósfera en lugar de en el suelo, lo que lo hace menos peligroso. Estos nuevos hallazgos podrían ayudar a determinar si otros grandes campos dispersos son el resultado de dinámicas similares en la atmósfera terrestre. Lee mas

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