El aviso de Argentina a América Latina: ‘Yo soy tú mañana’

BUENOS AIRES – En la década de 1980 en Brasil, un comercial de televisión para el vodka Orlov mostraba a un hombre disfrutando de una bebida un sábado por la noche, solo para ser confrontado por él en el bar. mismo vino Desde la mañana siguiente.

«Eu sou você amanhã» Se dijo a sí mismo: Yo soy tú mañana. La premisa del anuncio era que el vodka de Orloff no dejaría residuos, pero el «efecto Orloff» pasó a tener otro significado. Mientras Brasil considera un plan de estabilización del tipo de cambio, los experimentos fallidos de Argentina asoman en el fondo. Algunos brasileños tuvieron la ominosa sensación de presenciar el mal estado de un paciente que había comenzado meses antes del tratamiento que estaba a punto de comenzar. Entonces, los brasileños podían mirar a Argentina y pensar: Ese soy yo, mañana.

Avance rápido 35 años después, y una vez más, Argentina ofrece una vista previa aleccionadora de hacia dónde podría dirigirse la mayor parte de la región. El país ha estado varado en el limbo durante al menos medio siglo, como mencioné anteriormente en estas páginas: A medida que las demandas sociales superan los recursos del país, alimentan la preferencia populista por las transferencias monetarias sobre la inversión social y la protección sobre la competitividad. Como resultado, un estado final con respecto a la oportunidad de la política socava la credibilidad de cada nuevo anuncio. Estos son los componentes de la compleja combinación detrás de la inestabilidad macroeconómica y el estancamiento de Argentina, una combinación que está comenzando a surgir en otras partes del vecindario.

Los próximos dos años para Argentina sin duda serán un camino cuesta arriba. El país está tan endeudado que ha perdido el acceso a la financiación internacional. Tras salir del default y con el límite multilateral alcanzado, corre contrarreloj para trasladar los próximos pagos al FMI. Argentina está luchando por recuperarse de la pandemia con indicadores sociales históricamente bajos y sin un plan económico a la vista que no sea revertir las políticas del gobierno anterior. Mientras el sector privado se enfrenta a la diáspora inicial, el gobierno continúa «apostando por la resurrección» en casa, con horizontes cada vez más cortos. Último: Elecciones legislativas el 14 de noviembre, a pocas semanas. La economía parece preparada para una crisis inminente.

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Sin embargo, un colapso repentino no es el resultado probable para Argentina. En cambio, el país puede esperar una erosión lenta y constante en medio de distorsiones cada vez mayores. Los desequilibrios de la moneda, los precios y las tasas de interés, la inflación anual subyacente cercana a la zona del 100%, los impuestos ad hoc y las remesas que no logran obtener una respuesta del sector privado sobrecargado de trabajo, todo está estrechamente relacionado con la perspectiva de un gobierno alternativo dentro de dos años.

trampa latinoamericana

Una vez más, nada de esto es nuevo. Es un escenario típico de la trampa que ha paralizado a Argentina durante al menos cincuenta años, y ahora comienza a acechar a otros países de la región.

En la década de 2000, América Latina experimentó una creciente espejismo de clase mediaEl surgimiento de una “clase media de ingresos” inestable como resultado del aumento de los salarios reales y las transferencias sociales, incluida, sobre todo en Argentina y Brasil, una mayor cobertura de la seguridad social. Esta clase media se ha mantenido vulnerable al ciclo económico y la crisis episódica, como ha dejado muy claro el impacto del coronavirus. También ha luchado con un problema menos obvio: una combinación de políticas que prioriza el «dinero de bolsillo» con ganancias políticas inmediatas sobre la consolidación paciente del verdadero estado de bienestar. El aumento de los ingresos solo se tradujo en un auge parcial, ya que se rezagaron las ganancias en educación, transporte, salud, servicios públicos y vivienda.

La versión latinoamericana de la trampa del ingreso medio es de naturaleza menos económica que la original variedad asiática. Me gusta Alejandro Foxley Imaginada hace diez años, la trampa apunta a la dificultad de sostener el crecimiento mientras se reduce la desigualdad y se fortalecen las instituciones democráticas. Además de la productividad y la diversificación de las exportaciones, la receta de Foxley para evadir la trampa incluía una combinación de educación de alta calidad, conocimiento, innovación, mercados laborales flexibles, redes de seguridad social efectivas y fortaleza institucional.

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Una de las razones por las que todas estas cosas son tan difíciles de lograr en la región radica en el detalle que a menudo se pasa por alto: América Latina es la única región del mundo que es pobre y (en su mayoría) democrática. Este aspecto distintivo apunta a un gran desafío político: ¿Cómo puede la política latinoamericana negociar una solución colectiva a la trampa en una democracia liberal pluralista cada vez más ruidosa?

No parece haber un precedente histórico inmediato para nuestra situación: la política latinoamericana deberá innovar y encontrar su propia salida si queremos evitar otra década perdida, o, según el ejemplo de Argentina, décadas.

Prueba de tornasol de noviembre

Sin embargo, puede haber un lado positivo en la sombría historia de Argentina, y en eso una lección para el resto de la región. Un análisis preliminar de los resultados de las elecciones primarias de septiembre apunta a una nueva situación, si no un cambio cultural: el gobierno perdió votos en las favelas que fueron sus bastiones históricos. Este cambio no es inconsistente con lo que parece ser una conciencia creciente del fracaso de la agenda populista, la necesidad de convertir las remesas temporales en ingresos laborales permanentes y la demanda emergente de transformar el estado de un buen samaritano fallido en un verdadero facilitador de progreso social.

Como era de esperar, el gobierno de Argentina respondió a su derrota en septiembre haciendo más de lo mismo. Esto incluyó el festival de anuncios de transferencias antiguas y nuevas y exenciones fiscales para una implementación incierta y un impacto improbable, pagado, en última instancia, en forma de más inflación postelectoral. Pero al hacerlo, también ha convertido las elecciones generales del 14 de noviembre en una verdadera prueba de tácticas de pobreza masiva. Si el gobierno, a pesar de los esfuerzos de la Providencia, no logra revertir la derrota en las primarias, podemos estar al comienzo de un verdadero cambio cultural donde un control de una sola vez ya no puede determinar un resultado político y la oposición tiene la oportunidad de reunir el apoyo popular detrás de las tan esperadas reformas necesarias para escapar de la trampa.

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Quizás la principal peculiaridad de Argentina no fue su política o posición, sino su oportunidad. El país llegó temprano a esta difícil situación y lleva mucho tiempo en ella. Bien podríamos decir, parafraseando la declaración de Orloff: Argentina es América Latina, mañana es y siempre ha sido. De ser así, en los próximos dos años, Argentina puede ser el espejo en el que los líderes latinoamericanos puedan aprender a escapar de sus trampas.

Levi Yate es Decano de la Escuela de Gobierno de la Universidad de Torquato de Tella en Buenos Aires y miembro del consejo editorial de AQ.

Sobre el Autor

Eduardo Levi Yate es Decano de la Escuela de Gobierno de la Universidad de Torquato de Tella en Buenos Aires y miembro senior no residente del Programa de Desarrollo y Economía Global de la Institución Brookings.

Etiquetas: Argentina, crecimiento económico

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Las opiniones expresadas en este artículo no reflejan necesariamente las de America’s Quarterly o sus editores.

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