El asteroide que mató a los dinosaurios pudo haber golpeado la Tierra durante la primavera

Crédito: Pixabay.

Hace unos 66 millones de años, uno de los peores desastres de la historia ocurrió después de que un gran asteroide golpeara la Tierra frente a las costas de la península de Yucatán en México. El efecto cósmico desató el poder de 10 mil millones de bombas A de Hiroshima y liberó gigatoneladas de azufre y dióxido de carbono, lo que habría reducido la temperatura del aire en la superficie en 26 grados Celsius (47 grados Fahrenheit). Este invierno global ha durado años, lo suficiente como para destruir la vida vegetal y todo lo demás a lo largo de la cadena alimentaria. Aproximadamente el 75% de todas las especies animales y vegetales se extinguieron, incluidos los famosos dinosaurios (excepto las aves).

Decir que esto fue mala suerte sería quedarse corto. Si el camino del asteroide fuera solo una pequeña parte de un grado diferente, se habría perdido la Tierra. Si el lugar del impacto hubiera estado en un lugar diferente, las cosas también habrían sido diferentes. La época del año también puede haber marcado una diferencia en las especies que fueron eliminadas o mantenidas.

Este último punto fue en parte el tema de un nuevo estudio que encontró que el impacto del asteroide probablemente ocurrió en la primavera o principios del verano en el hemisferio norte. Los hallazgos se basan en controvertidos fósiles de Tanis, un sitio en Dakota del Norte donde los paleontólogos encontraron una enorme colección de fósiles de peces. Se cree que todas las criaturas de agua dulce perecieron pocas horas después del impacto del asteroide.

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Robert de Palma, estudiante de doctorado de la Universidad de Manchester en Reino Unido, fue el encargado de analizar los fósiles, que aún conservan líneas de crecimiento en sus esqueletos. Estas líneas de crecimiento pueden rastrear la historia de vida de un pez, no muy diferente de cómo los anillos de crecimiento registran la historia de sequía y precipitación de un árbol. Al igual que los códigos de barras, los científicos han podido inferir detalles únicos, como si los peces tenían o no mucha comida durante una temporada particular de sus vidas.

Durante la primavera y el verano, crece una capa más oscura de espinas de pescado, mientras que en otoño e invierno se forman bandas más claras. Anteriormente, DePalma y sus colegas publicaron un estudio en 2019 que encontró que una afluencia masiva de agua cayó sobre Tanis como resultado de un terremoto masivo causado por el impacto de un asteroide, depositando sedimentos que quedaron atrapados en los restos de peces. Las últimas rayas de crecimiento observadas en las espinas de pescado fueron leves, lo que indica que el impacto del asteroide ocurrió en la primavera o principios del verano.

Esta línea de razonamiento está respaldada por el análisis isotópico de líneas de crecimiento, ya que ambos tipos de líneas de crecimiento tienen diferentes proporciones de carbono.

“Este proyecto ha sido una empresa enorme, pero valió la pena. Durante muchos años hemos recopilado y procesado datos, y ahora tenemos pruebas convincentes de que está cambiando la forma en que pensamos sobre el evento KPg, pero al mismo tiempo puede ayudarnos”. prepararse mejor para futuros riesgos ambientales y ambientales ”, dijo DePalma en un comunicado.

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“La extinción podría marcar el final de una dinastía, pero no debemos olvidar que nuestra especie podría no haber evolucionado sin la influencia y el momento de los eventos que marcaron el final de los dinosaurios”.

Robert de Palma (izquierda) y el profesor Phil Manning en la capa de arcilla límite iridio-tannis KPg. Crédito: Universidad de Manchester.

Además, el equipo de investigadores también analizó fósiles de hojas dañadas por insectos, así como fósiles de moscas adultas encontradas en el sitio, que también corresponden al tiempo estacional.

“Todos coincidieron … todo apunta al hecho de que el impacto ocurrió durante el hemisferio norte en el equivalente a los meses de primavera a verano”, dijo la coautora Lauren Gorsh.

Los científicos que buscan reconstruir los efectos del impacto del asteroide que causó la quinta extinción masiva necesitan toda la evidencia que puedan reunir para pintar una imagen más precisa. Saber en qué estación del año chocó el asteroide puede ser muy importante. Algunos animales, por ejemplo, son más vulnerables durante ciertos períodos del año, como los períodos de crecimiento y reproducción.

Los datos también se pueden aplicar hoy, ayudando a los científicos a comprender mejor cómo responde la vida contemporánea a los riesgos globales.

Los resultados aparecieron en la revista. Informes científicos

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