Dos nuevas especies de mamíferos parientes del Cretácico descubiertas en China | Paleontología

Fusiomanus sinensis Y Serie JueconodonDos especies de mamíferos relacionados lejanamente que vivieron hace unos 120 millones de años (Cretácico temprano) y estaban bien adaptadas a la vida fósil (pozos), y son los primeros “excavadores de arañazos” conocidos del período Cretácico. Jehol Biota, Cual Repartido Principalmente en la provincia occidental de Liaoning y áreas adyacentes en el noreste de China.

La escena de dioramina ilustra el Jehol Biota del Cretácico temprano con énfasis en los mammaliamorfos. Crédito de la imagen: Chuang Zhao.

Serie Jueconodon Es eutriconodontan, un primo lejano de los mamíferos placentarios y marsupiales modernos, y medía 17,8 cm (7 pulgadas) de largo.

Fusiomanus sinensis Es un animal herbívoro parecido a un mamífero llamado tritilodontido, que mide 31,6 cm (12,2 pulgadas) de largo. Es el primero de su tipo en ser identificado en Jehol Biota.

“Los organismos del Cretácico temprano generaron muchos fósiles bien conservados que proporcionaron una gran cantidad de información sobre la morfología y la evolución de los primeros mamíferos”, dijo el Dr. Jin Ming del Museo Americano de Historia Natural y sus colegas.

“Las dos nuevas especies amplían la diversidad de la población de mamíferos morfológicos y aumentan la variación morfológica, mostrando evidencia inconfundible de una adaptación convergente al estilo de vida fósil”.

“Las dos muestras también brindan la oportunidad de aprender más sobre la biología (como la evolución axial del esqueleto) de estas formas extintas”.

Fossiomanus sinensis (arriba a la derecha) y Jueconodon cheni en sus madrigueras.  Crédito de la imagen: Chuang Zhao.

Fusiomanus sinensis (Arriba a la derecha) y Serie Jueconodon En sus madrigueras. Crédito de la imagen: Chuang Zhao.

Los mamíferos adaptados a los taladros tienen rasgos de excavación especializados. El Dr. Ming y sus colegas encontraron algunas de estas características distintivas, como extremidades más cortas, extremidades anteriores fuertes con manos fuertes y una cola corta, en ambos. Fusiomanus sinensis Y Serie Jueconodon.

En particular, estas características indican un tipo de comportamiento de excavación conocido como “picaduras”, que se logra principalmente con las garras de las extremidades delanteras.

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“Hay muchas hipótesis sobre por qué los animales cavan en el suelo y viven bajo tierra”, dijo el Dr. Meng.

“Para protegerse de los depredadores, para mantener una temperatura relativamente constante o para encontrar fuentes de alimento como insectos y raíces de plantas”.

“Estos dos fósiles son ejemplos muy inusuales de animales no relacionados que están estrechamente relacionados y, sin embargo, ambos han desarrollado características altamente especializadas del barrenador”.

Holotipos para Fossiomanus sinensis (izquierda) y Jueconodon cheni (derecha).  Abreviaturas: cl - clavícula, kur - apófisis coronal del trepador, den - datri, ds - sínfisis estable, Fe - fémur, fi - peroné, hu - húmero, il - ilion, man - manus, siesta - apófisis nasal anterior, nuc - ápice nucal, cóndilo occipital, r - costilla (con número), ra - radio, sc - hombro, ti - tibia, ul - ulna, upc - poscaninos superiores, za - arco cigomático;  Denote (r) y (l) entre paréntesis a la derecha y a la izquierda, respectivamente.  Barras de escala - 10 mm.  Crédito de la imagen: Mao et al., Doi: 10.1038 / s41586-021-03433-2.

Holotipos de Fusiomanus sinensis (Izquierda) y Serie Jueconodon (derecho). Abreviaturas: cl – clavícula, kur – apófisis coronal del trepador, den – datri, ds – sínfisis estable, Fe – fémur, fi – peroné, hu – húmero, il – ilion, man – manus, siesta – apófisis nasal anterior, nuc – ápice nucal, cóndilo occipital, r – costilla (con número), ra – radio, sc – hombro, ti – tibia, ul – ulna, upc – poscaninos superiores, za – arco cigomático; Denote (r) y (l) entre paréntesis a la derecha y a la izquierda, respectivamente. Barras de escala – 10 mm. Crédito de la imagen: Mao Et al. , Doi: 10.1038 / s41586-021-03433-2.

Fusiomanus sinensis Y Serie Jueconodon También comparte otra característica inusual: una columna vertebral alargada.

Los mamíferos suelen tener 26 vértebras desde el cuello hasta la cadera. Sin emabargo, Fusiomanus sinensis Tenía 38 vértebras, mientras que Serie Jueconodon Tenía 28 años.

Para tratar de determinar cómo estos animales obtuvieron sus largos troncos, los paleontólogos han recurrido a estudios recientes en biología evolutiva.

Descubrieron que la diferencia podría atribuirse a mutaciones genéticas que determinan el número y la forma de las vértebras al comienzo del desarrollo embrionario de los animales.

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“Estos fósiles arrojan luz sobre el desarrollo evolutivo del esqueleto axial en los mamíferos, que ha sido el foco de muchos estudios sobre la evolución de los vertebrados y la biología evolutiva”, dijeron.

La Descubrimiento Desde Fusiomanus sinensis Y Serie Jueconodon Se informó en la revista. Naturaleza templada.

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F. Mao Et al. Petrificación y desarrollo evolutivo en dos mamíferos del Cretácico. Naturaleza templadaPublicado el 7 de abril de 2021; Doi: 10.1038 / s41586-021-03433-2

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