Atlas 5 se lanza con la misión del asteroide Lucy de la NASA – Spaceflight Now

El cohete Atlas 5 de United Launch Alliance despegó al espacio desde Cabo Cañaveral justo antes del amanecer del 16 de octubre con la misión Asteroide Lucy de la NASA, una sonda automatizada para explorar un grupo de asteroides misteriosos que conducen y siguen a Júpiter en su órbita alrededor del Sol.

Impulsado por un motor principal ruso RD-180, el bombardero Atlas 5 despegó del Panel 41 en Cabo Cañaveral a las 5:34 a.m. EDT (0834 GMT). El motor de doble boquilla alimentado con queroseno produjo 860.000 libras de empuje para impulsar el Atlas 5 del suelo.

El cohete despegó dentro del primer minuto de la ventana de lanzamiento en el primer día del período de lanzamiento de 23 días para la misión Lucy, alcanzando el calendario establecido hace más de cuatro años.

Al dirigirse hacia el este desde la costa espacial de Florida, Atlas 5 abandonó su primera etapa y su equipaje de mano, dejando la etapa superior del Centauro que quema hidrógeno para completar un par de quemaduras del motor. El cohete desplegó la nave espacial Lucy aproximadamente una hora después del despegue en un camino para escapar de la Tierra y dirigirse al sistema solar.

Lucy se encuentra en un viaje de 12 años a través del sistema solar donde la nave espacial volará ocho asteroides, incluidos siete objetos, en los llamados enjambres de troyanos en el sistema solar exterior. Los científicos creen que los asteroides troyanos son restos de la formación de planetas gigantes.

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Estas imágenes muestran el lanzamiento de un misil Atlas 5 antes del amanecer del 16 de octubre.

Crédito: Alex Polimeni / Spaceflight Now
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