Arianespace lanza satélites de navegación Galileo en misión final antes de Webb – Spaceflight Now

Un lanzador Soyuz ST-B despega del Centro Espacial de Guayana el sábado por la noche con dos satélites de navegación Galileo. Crédito: ESA / CNES / Arianespace – Photo Optique Video du CSG – S. Martin

El despliegue de la red de navegación independiente Galileo en Europa se reanudó el sábado por la noche con el lanzamiento de dos satélites en el objetivo a bordo de un cohete Soyuz, la última misión Arianespace de la Guayana Francesa antes del histórico lanzamiento del telescopio espacial James Webb a finales de este mes.

Después de un retraso de cuatro días debido al mal tiempo y un problema con una estación de telemetría, un lanzador Soyuz encendió sus motores de queroseno y se alejó del Centro Espacial de Guayana en la costa noreste de América del Sur a las 7:19:20 pm EST Sábado (0019).: 20 GMT Domingo).

El despegue tuvo lugar a las 9:19 p.m. hora local en la base de lanzamiento en la Guayana Francesa, comenzando la 26a misión Soyuz desde el puerto espacial ecuatorial.

Se cancelaron dos intentos de lanzamiento anteriores debido al mal tiempo y los funcionarios cancelaron otra cuenta regresiva debido a la falta de disponibilidad de una estación de seguimiento a bordo de un barco en el Atlántico.

Un cohete Soyuz ST-B de fabricación rusa despegó con alrededor de un millón de libras de empuje y atravesó nubes dispersas, en dirección noreste sobre el Océano Atlántico. Soyuz dejó caer cuatro impulsores de la primera etapa dos minutos después de la misión, luego abandonó su cono de nariz en forma de concha después de flotar sobre las gruesas capas de la atmósfera.

La etapa primaria se apagó y se soltó unos cinco minutos después del despegue, y la tercera etapa del motor se encendió para continuar el viaje al espacio. La tercera etapa Soyuz terminó su trabajo a los nueve minutos de vuelo, luego desplegó la etapa superior de las fragatas rusas para las maniobras finales para poner en órbita los satélites Galileo.

El motor Fregat se encendió primero para alcanzar una órbita de transición en forma de huevo, luego el cohete despegó durante más de tres horas antes de volver a encender su órbita a más de 14.600 millas (23.500 km) y una inclinación de 57,1 grados con respecto al ecuador.

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Dos satélites Galileo de 1,576 libras (715 kilogramos), instalados uno al lado del otro durante el lanzamiento, se desplegaron desde la etapa superior de Fregat alrededor de las 11:11 p.m.EDT (0411 GMT).

Unos minutos más tarde, la telemetría del cohete confirmó la separación exitosa de la nave espacial.

Los equipos de tierra en el Centro de Control de Galileo en Oberpfaffenhofen, Alemania, comandaron la nave espacial. Las autoridades dijeron que los satélites han desbloqueado sus paneles solares tal como están.

La nave espacial completará una serie de pruebas posteriores al lanzamiento antes de entrar en servicio operativo en unos meses.

“Esta noche, una vez más hemos tenido un gran éxito para el programa Galileo”, dijo Paul Verhoff, Director de Navegación de la Agencia Espacial Europea.

Diseñada para misiones de 12 años, la nueva nave espacial se unirá a 26 satélites Galileo que ya están en órbita para proporcionar servicios de navegación en todo el mundo para el programa espacial insignia de la Unión Europea de un millón de euros. Diez lanzamientos Soyuz y Ariane 5 desde la Guayana Francesa desde octubre de 2011 hasta julio de 2018 desplegaron satélites Galileo en funcionamiento, que se distribuyen en tres planos orbitales a unas 14,400 millas (23,200 km) sobre la Tierra.

Una constelación completa necesita 30 satélites, incluidas 24 plataformas activas y seis de repuesto.

dijo Andrea Cotellessa, Jefe de la Oficina de Gestión de la División Espacial Galileo en Europa, la agencia espacial. “Nuestro planeta requiere ocho satélites operativos y dos satélites de respaldo por aeronave, y esto aún no se ha logrado”.

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Dos satélites de navegación Galileo entrantes en Europa están preparados para acoplarse con el escenario superior Fregat de fabricación rusa en el Centro Espacial de Guyana. Crédito: ESA / CNES / Arianespace – Photo Optique Video du CSG – P. Baudon

Los satélites Galileo ya están enviando señales de navegación a usuarios de todo el mundo. Se han vendido más de dos mil millones de teléfonos inteligentes con conjuntos de chips habilitados para Galileo, lo que permite a los usuarios determinar su ubicación a través de señales de navegación de los satélites Galileo combinadas con datos de la red del Sistema de Posicionamiento Global del ejército de EE. UU.

Cuando la red Galileo esté funcionando a plena capacidad, proporcionará soluciones de navegación autónoma a los usuarios sin la necesidad de señales GPS. Con ambas redes disponibles, la combinación de datos de Galileo y GPS puede brindar a los usuarios una estimación más precisa de la ubicación.

El lanzamiento del sábado por la noche fue la misión final desde el puerto espacial en la Guayana Francesa antes del despegue del 22 de diciembre del Telescopio Espacial James Webb, un observatorio de $ 9,7 mil millones desarrollado por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

Webb, la misión científica espacial más cara de la historia, se lanzará sobre un cohete pesado Ariane 5. Los funcionarios del Centro Espacial de Guyana necesitan aproximadamente dos semanas para reconfigurar la infraestructura terrestre entre lanzamientos, lo que significa que el vuelo Soyuz debe despegar alrededor del 8 de diciembre para garantizar que el lanzamiento de Webb continúe según lo programado.

La constelación completa de Galileo consta de 24 satélites a lo largo de tres planos orbitales, más dos satélites de repuesto por órbita. Crédito: ESA-P. Karel

Las dos naves espaciales Galileo fueron lanzadas el sábado por la noche por la OHB en Bremen, Alemania. La SSTL del Reino Unido proporcionó cargas útiles de navegación en banda L en cada satélite.

Los satélites son los primeros de dos de las 12 naves espaciales Galileo encargadas en un tercer contrato por lotes de la Agencia Espacial Europea en 2017. Los satélites “Lote 3”, que tienen las mismas capacidades que los satélites anteriores, mantendrán la constelación de Galileo hasta que se convierta en un nueva generación de naves espaciales listas para su lanzamiento.

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Durante los próximos años, tres lanzamientos de Soyuz y tres vuelos del nuevo cohete Ariane 6 de Europa llevarán dos satélites Galileo a la órbita.

El lanzamiento de la segunda generación de satélites debería comenzar a fines de 2024, según la Agencia Espacial Europea, que gestiona el desarrollo de naves espaciales para el sistema Galileo en nombre de la Comisión Europea, el organismo ejecutivo de la Unión Europea.

“Van a ser más fuertes”, dijo Verhoff antes del lanzamiento de esta semana. Como resultado, también serán más pesados, pero tendrán más capacidades. En particular, será completamente flexible y completamente digital, de modo que podamos reprogramarlo en órbita.

“En este momento, con la primera generación, si queremos brindar nuevos servicios importantes, tendremos que poner en órbita satélites completamente nuevos”, dijo Verhoff. “Con la segunda generación, decidimos hacerlo de manera diferente y permitir que esta capacidad, de facto, esté en los satélites, para que podamos cambiar las cosas a medida que los mercados las exijan de una manera relativamente rápida”.

A principios de este año, la Comisión Europea y la Agencia Espacial Europea adjudicaron contratos a Airbus y Thales Alenia Space para comprar 12 satélites Galileo de segunda generación, o G2. Cada compañía ganó un trato para comprar seis naves espaciales, que transportarán cargas útiles de navegación construidas en el continente europeo, en lugar del SSTL del Reino Unido.

El SSTL fue excluido de la nueva generación de satélites Galileo después del Brexit. Los funcionarios europeos han solicitado que los elementos sensibles del programa Galileo provengan de los estados miembros de la UE.

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