Aprenda sobre el estadounidense birmano que dirigió el viaje de la NASA a Marte

MiMi Aung está trabajando con Teddy Tzanetos, izquierda, y Bob Balaram, derecha, en una prueba de vuelo de un avión de la NASA a Marte en enero de 2019 (NASA / JPL-Caltech)

MiMi Aung está trabajando con Teddy Tzanetos, izquierda, y Bob Balaram, derecha, en una prueba de vuelo de un avión de la NASA a Marte en enero de 2019 (NASA / JPL-Caltech)

MiMi Aung no es ajena a los primeros usuarios históricos. Creció en Birmania, donde su madre fue la primera mujer del país en obtener un doctorado en matemáticas. El 19 de abril, Ong se desempeñó como líder del equipo en el primer vuelo de un helicóptero de la NASA a la superficie de Marte.

Fue un momento maravilloso, Ong dijo sobre el viaje de ingenio de 39 segundos, Que establece comparaciones con el primer viaje de los hermanos Wright a la Tierra en 1903 cuando prometió descubrir e innovar en el futuro. “Esta mañana nuestro sueño se hizo realidad”.

La creatividad llegó a Marte el 18 de marzo como parte de Perseverancia errante de la NASA Misión para buscar signos de vida antigua y recolectar rocas y sedimentos para futuras misiones de regreso a la Tierra. El helicóptero lleva una pequeña pieza de material desde El avión de los hermanos Wright En su misión.

Ong llegó a los Estados Unidos a la edad de 16 años y estudió ingeniería en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Sus padres se conocieron en la universidad y Aung nació en Estados Unidos, a pesar de su familia. Regresó a Birmania Cuando tenía dos años.

Su madre le enseñó el amor por las matemáticas y un enfoque riguroso para la resolución de problemas. Cuando era niña, Aung le pidió a su madre que respondiera A. Un problema matemático frustranteY la respuesta de su madre llevó una lección de autosuficiencia y determinación: “Nunca me preguntes una taquigrafía”.

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Después de obtener una maestría en ingeniería eléctrica, Ong comenzó a trabajar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. Trabajó para Deep Space Network para comunicarse con naves espaciales y más tarde en sistemas de vuelo autónomos.

Como director del Mars Helicopter Project de la NASA, Ong supervisa el diverso equipo que diseña, construye, prueba y vuela la creatividad. Crecí en Birmania y otros miembros del equipo incluyen al ingeniero jefe Bob Palaram, que es originario de India, y el piloto Havard Gribe, que es originario de Noruega.

El equipo abordó desafíos complejos, como cómo volar en una atmósfera marciana tan delgada que Ong lo compara con el aire de la Tierra a “tres veces la altura del Himalaya”. Entonces, la creatividad es liviana, solo 1.8 kilogramos, con cuchillas que giran más de 2.500 veces por minuto.

Ingenuity realizará varios vuelos en las próximas semanas para recopilar datos e informar futuras misiones de helicópteros para explorar el Planeta Rojo.

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA el 5 de abril, visto a través del Mastcam-Z desde el rover Perseverance, un par de cámaras con zoom (NASA / JPL-Caltech / ASU)

Stephen Jurchick, administrador interino de la NASA, atribuye al liderazgo de Ong el haber hecho posible la misión Ingenuity. “Su entusiasmo por lograr esto fue contagioso”, dijo.

Trabajar en la NASA es “un privilegio y una gran oportunidad que aprecio todos los días”. Ong dice. “Como esa pequeña niña en Myanmar, no tenía idea de si estaría en otro país, y mucho menos sería parte de una comunidad que está explorando activamente el espacio”.

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