12 muertos en un santuario religioso en India el día de Año Nuevo

Al menos 12 personas murieron y otras 13 resultaron heridas en una estampida en un santuario religioso en India en las primeras horas del sábado por la mañana cuando miles de peregrinos se reunieron para orar, informó AFP.

El desastre ocurrió alrededor de las 3:00 am mientras aún estaba oscuro en el camino hacia el santuario Vaishno Devi en Cachemira administrada por India, uno de los sitios hindúes más venerados en el país.



“La gente se caía una encima de la otra, y era difícil saber quién tenía las piernas o los brazos entrelazados”, dijo a la AFP el testigo de Ravinder, que solo dio un nombre, por teléfono desde el lugar.

Ayudé a recoger ocho cadáveres cuando llegaron las ambulancias media hora más tarde. Me siento afortunado de estar vivo, pero todavía tiemblo por el recuerdo de lo que vi “.

Un funcionario dijo que había prisa por ofrecer oraciones especiales para el Año Nuevo, pero otros no lo confirmaron.

Millones de santuarios se encuentran dispersos en las ciudades, pueblos y aldeas de la India de mayoría hindú, así como en lugares remotos del Himalaya o en las selvas del sur.

Algunos de ellos son lugares de peregrinación muy importantes, y el gobierno nacionalista hindú del primer ministro Narendra Modi ha invertido mucho en mejorar la infraestructura para facilitar el acceso.

Antes de la pandemia, alrededor de 100.000 devotos subían todos los días por un camino empinado y sinuoso hasta la cueva estrecha que contiene el santuario Vaishno Devi.

Las autoridades habían fijado la cifra diaria en 25.000, pero los testigos y los informes de prensa dijeron que esa cifra pudo haber sido excedida varias veces.

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Una estampida en India durante varios meses en 2008 dejó más de 370 hindúes muertos.

Otros en Kerala en 2011 y en Madhya Pradesh dos años después mataron a más de 100 personas.

En el último incidente, otros informes indicaron que estalló un altercado entre fieles.

Las operaciones de rescate comenzaron de inmediato y los heridos, algunos en estado grave, fueron trasladados al hospital.

Las imágenes de video en las redes sociales mostraron pequeñas ambulancias con luces brillantes entrando a los hospitales mientras aún estaba oscuro, así como grandes multitudes.

El acceso al santuario se detuvo después de la estampida, pero luego se reanudó.

El santuario de Vaishnu Devi, una manifestación de la diosa hindú Vaishnavi, se encuentra en las colinas a 60 kilómetros de la ciudad de Jammu.

Las personas viajan a la concurrida ciudad cercana de Katra y luego viajan hasta 15 kilómetros a pie o en pony (también hay un servicio de helicóptero) hasta la entrada de la cueva, donde a menudo tienen que esperar durante horas.

El testigo, Ravinder, dijo que el accidente ocurrió en un punto donde grandes multitudes de personas que descienden del santuario se encuentran con los que ascendieron.

Se estimó que había al menos 100.000 personas.

“Nadie estaba comprobando los vales de registro de fieles. He estado allí muchas veces, pero nunca había visto tanta gente”, dijo.

“Fue solo cuando algunos de nosotros pudimos levantar un cuerpo con nuestras manos que la gente pudo ver[lo que estaba sucediendo]y dejar paso a que los cuerpos fueran sacados afuera”, dijo.

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Otro testigo que vino de Ghaziabad en las afueras de Nueva Delhi con un grupo de unas 10 personas dijo que había “mala gestión”.

“Si supiéramos que había mucho hacinamiento, deberían haber detenido a la gente”, dijo el hombre, sin revelar su nombre.

Modi dijo en Twitter que estaba “muy triste”.

Otros altos funcionarios, incluido el presidente, ofrecieron sus condolencias y el ministro del Interior describió la tragedia como “desgarradora”.

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